螢光兔技術 可協助藥物量產

作者: itsivory | 台灣醒報 – 2013年8月15日 下午3:47

【台灣醒報記者李昀澔綜合報導】兔子發出綠色螢光,可不是徒具觀賞價值而已。透過「基因轉殖」技術,研究人員可將螢光蛋白的基因,與能夠製造藥物蛋白的序列相結合,植入動物胚胎,若動物能夠發出螢光,代表轉殖成功,則動物也具備了製造藥物蛋白的能力。未來搭配、飼養、繁殖、食用及商用的法律規範,將可望以動物為生產工具,提升量產藥物的經濟效益。

夏威夷大學跟土耳其的研究人員,利用基因轉殖的技術,從水母的基因中,提取能夠合成螢光蛋白的序列,植入8個兔子的胚胎,再將胚胎送入「代理孕兔」的子宮。夏威夷大學生物基因研究中心「基因轉殖」技術主持人喬馬爾說,「一窩8隻新生兔子當中,有2隻成功表現了螢光基因。」這2隻兔子跟其他6隻同胞外觀上並無差異,但能夠在黑暗中發出綠色螢光。

主導該計畫的夏威夷大學副教授莫伊斯亞蒂表示,轉殖螢光蛋白的技術,可以用來作為追蹤蛋白轉殖路徑的標記。研究人員將某個基因與螢光蛋白的序列結合,植入動物胚胎,當動物發出螢光的時候,研究人員就能夠確認基因轉殖成功。「以血友病的患者為例,」莫伊斯亞蒂說,「他們體內缺乏催化血液凝結的酵素,我們可以透過基因轉殖技術,讓動物來生產這類酵素。」

莫伊斯亞蒂跟他的同事們相信,未來應該能藉由操作基因調控的技術,從動物身上取得對某些疾病具有療效的物質,例如從兔子的乳汁當中,提煉出跟工業生產相比,造價相對便宜的蛋白質藥物。各國目前針對基因轉殖動物,都有科學背景、安全評估、飼養、繁殖、食用或商用等相關法規,未來實驗室可望與農場、畜牧業者合作,繁殖藥物生產專用的動物。

目前基因轉殖的技術相當蓬勃,世界各地的研究團隊,已經成功運用基因轉殖技術,讓螢光蛋白的基因表現在豬、羊、猴、狗及貓等較大型,且適合在農場繁殖的哺乳動物身上。另外已有公司在販賣觀賞用螢光魚,有多達六種不同的顏色可供挑選。2007年《美國國家科學院院刊》刊載了一篇約翰霍普金斯大學的研究報告,該團隊研發出眼睛會發出螢光的蚊子,有效應用於瘧疾傳播的相關研究。

延伸閱讀:http://vimeo.com/71936493

綠螢光兔子(from University of Hawaii Manoa medical school)

……..原文連結按這裡